Histoire de la Procession de Notre Dame de La Treille

imagendtreilleEn action de grâce après les miracles du 14 juin 1254, la comtesse de Flandres, Marguerite de Constantinople décide d’honorer Notre-Dame de la Treille en lui dédiant une confrérie : la Charité Notre-Dame approuvée par le pape Alexandre IV. En 1269, la comtesse décide d’instituer une grande procession. Le 15 juin 1270, le premier cortège s’ébranle autour de la ville. Cette manifestation de la dévotion des Lillois dure sans interruption jusqu’à la Révolution et se mue en Fêtes de Lille.

Notre-Dame de la Treille se voit dédiée la ville le 28 octobre 1634 par la main du mayeur Jean Le Vasseur. Fondateur d’œuvre charitable, protecteur d’ordres religieux, bienfaiteur des démunis, tout comme la comtesse Marguerite, il est avec elle le plus important promoteur de la piété mariale.

Durant des siècles, on vient de l’Europe entière, grands ou humbles, pour prier Notre-Dame de la Treille, lui rendre grâce ou implorer une guérison miraculeuse. Saint Bernard, saint Louis, saint Thomas Beckett, saint Vincent Ferrier ou Louis XVI font pèlerinage jusqu’au pied de la statue.

La ville de Lille appartient alors au diocèse de Tournai. De nombreux évêques tournaisiens entretiennent une dévotion particulière pour la Treille et sont membres de la Charité Notre-Dame. En remerciement de la paix sceller entre la France de Louis XIV et l’Espagne, les tournaisiens érigent une confrérie de Notre-Dame de la Treille le 10 août 1659 et se rendent en pèlerinage à Lille.

Lors de la grande procession jubilaire du 1er juillet 1854, la première pierre de la Cathédrale Notre-Dame-de-la-Treille est posée . C’est dans ce sanctuaire, église de tout l’archidiocèse de

Lille, que les pèlerins et les visiteurs se rendent pour prier ou découvrir la très riche histoire religieuse de la cité et de ses habitants.

La Grande Procession renaît et propose à chacun de placer ses pas dans ceux de nos aïeux et d’honorer la patronne de la ville. Cette année la procession s’élance depuis l’église Sainte-Catherine qui abrita la statue au XIXe siècle. C’est là que le culte est restauré par le curé de la paroisse : Charles Bernard avant que la statue ne soit transféré à la Treille en 1872.

Pour la procession de 2009, l’église de Tournai s’est associée à cette démarche de pèlerinage et est venue processionner avec sa statue composée de feuilles d’argent. Elle est sans doute l’œuvre de l’orfèvre Hermès Volcart qui la modèle vers 1685.


Histoire de la statue

Notre Dame  statue initialeA Lille, la dévotion mariale s’est incarnée depuis les origines de la ville dans la Vierge de la Treille. La statue du dernier quart du XIIème siècle est vénérée depuis cette époque au sein du Vieux-Lille.

Ce surnom de « treille » lui vient certainement de Treola, domaine viticole à proximité de ce qui n’est pas encore Lille. C’est entre 1238 et 1254 que la statue est installée dans la collégiale Saint-Pierre où elle siège jusqu’à la Révolution aux côtés du corps de Saint Eubert, second patron de Lille. C’est précisément en 1254 que se produisent les premiers miracles qui valent à la statue une ferveur qui croît au fil des siècles.

Deux autres séries de faits miraculeux ont lieu de 1519 à 1527 et de 1634 à 1638. Jean le Vasseur, mayeur de Lille dédie la cité à la Vierge le 28 octobre 1634 et dépose les clés de la cité aux pieds de la Madone.
En 1667, Louis XIV qui vient de se rendre maître de la Flandre, prête serment devant la statue de respecter les libertés des lillois. Autant dire que l’histoire de Lille est intimement liée à la sainte image de sa patronne.

 

La Révolution met à bas la collégiale saint Pierre et la grande procession annuelle inaugurée en 1270, plongeant ainsi la Treille dans l’oubli. La statue sauvée par un chapelain est déposée en 1801 dans l’église sainte Catherine où elle sombre dans l’indifférence avec son histoire pluriséculaire.
Le père Charles Bernard restaure au XIXème siècle le culte de Notre-Dame de la Treille.

Cathedrale vue de l'avant droitEn 1842, devenu curé de Sainte Catherine, en pleine floraison de la mystique mariale, il rétablit un culte qui connaît très rapidement un essor extraordinaire. En 1846, Mgr Giraud archevêque de Cambrai consacre sa personne et son archidiocèse à Notre-Dame de la Treille.
En cette fin des années 1840 les Lillois décident d’élever une nouvelle église « monumentale » vouée à cette dévotion mariale retrouvée. Elevée au cœur même du Vieux Lille sur le site de l’ancienne motte castrale, là même où naquit la cité, l’église Notre dame de la Treille, abrite la statue depuis le 21 septembre 1872.
En 1874, la Vierge lilloise est couronnée devant plus de cent mille pèlerins, avec la bénédiction de Sa Sainteté le bienheureux Pape Pie IX. Mainte fois remaniée, la statue originale disparaît, volée une nuit de juillet 1959. C’est alors que le saint patronage de Notre-Dame de la Treille prit les traits qu’on lui connaît aujourd’hui, sous le ciseau de Marie Madeleine Weerts.


La cathédrale conserve dans la chapelle capitulaire une très belle représentation néo-gothique (1870) de la Vierge exécutée selon les dessins d’un maître du genre : le baron Jean Baptiste Béthune. Signalons que le visiteur peut découvrir de nombreuses représentations de Notre-Dame sur les pignons et les façades des maisons du Vieux-Lille.

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